Quel est le rôle de l’odorat ?

Comprendre le sens de l’odorat

La compréhension du fonctionnement de l’odorat a fait l’objet de nombreuses études ces dernières années. L’odorat est un sens important, car il peut nous alerter d’un danger comme une fuite de gaz, un incendie ou de la nourriture avariée, mais il est aussi étroitement lié aux parties du cerveau qui traitent les émotions et la mémoire.

Les odeurs désagréables et mauvaises envoient des signaux de douleur au cerveau pour nous avertir d’un éventuel danger.

L’odorat est vital pour la survie de la plupart des humains et des animaux, car il leur permet de trouver de la nourriture et de l’eau, de s’accoupler et même de communiquer.

Bien que notre odorat ne soit pas aussi fin que celui des autres animaux, nous savons que les humains sont capables de détecter jusqu’à 10 000 molécules odorantes différentes.

L’odorat peut-il affecter les papilles gustatives ?

L’odorat est également important car il peut affecter notre sens du goût. Les chercheurs affirment que 80 % des saveurs que nous goûtons proviennent de notre odorat, ce qui explique pourquoi les aliments peuvent perdre leur saveur lorsque vous avez le nez bouché.

Les papilles gustatives de notre langue ne peuvent identifier que quatre qualités : le sucré, l’acide, l’amer et le salé, les autres « goûts » étant en fait distingués par l’odeur.

Les effets de la perte de l’odorat ?

L’odorat est si étroitement lié au goût que lorsque l’odorat est altéré, les gens peuvent être amenés à modifier leur alimentation. En l’absence d’odorat, les aliments n’ont plus de goût et les gens sont amenés à ajouter du sel pour en améliorer la saveur.

L’ajout de sel peut en soi être un problème pour les personnes souffrant de tension artérielle, de maladies rénales, de diabète ou de problèmes cardiaques.

Dans des cas extrêmes, on a constaté que la privation d’odorat pouvait conduire à la dépression. Les problèmes d’odorat ont également été associés à des signes avant-coureurs de problèmes de santé plus graves, tels que la maladie de Parkinson, la maladie d’Alzheimer ou la sclérose en plaques.

L’importance de l’odorat aujourd’hui

Nous considérons souvent notre odorat dans notre vie quotidienne comme allant de soi, et pensons que nous nous fions plutôt à nos yeux et à nos oreilles. L’odorat a fait partie intégrante de l’évolution et de la survie des plus aptes pour notre espèce dans le passé. C’est pour cela que se former à l’olfactothérapie permet de mieux se connaître.

Bien que l’homme se fie moins à l’odorat pour sa survie, il lui accorde encore aujourd’hui une grande importance pour le plaisir du goût et pour attirer un partenaire grâce aux parfums.

Les maisons de parfum du monde entier commercialisent leurs produits comme étant la dernière et la meilleure des nouvelles odeurs, que vous pouvez utiliser pour attirer un partenaire. Des industries entières existent car l’homme a accordé une telle importance à l’odeur. L’industrie de la parfumerie est aujourd’hui plus importante que jamais et ne comprend pas seulement la vente au détail de fragrances comme les parfums.

Les fragrances sont ajoutées à de nombreux produits car elles nous font nous sentir bien. L’odorat est le seul sens qui affecte la mémoire et la partie émotionnelle du cerveau. Si nous nous sentons bien lorsque nous achetons un produit, nous sommes susceptibles de continuer à l’acheter. C’est pourquoi de nombreuses entreprises ajoutent des parfums à leurs produits, comme le savon, les cigarettes ou la lessive.

Même les entreprises de l’industrie alimentaire utilisent des produits chimiques parfumés, connus sous le nom d’arômes ou de produits chimiques aromatiques, dans leurs produits. L’odeur est devenue de plus en plus importante pour nous et l’industrie a donc répondu à cette demande.

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